Utflykt till Canterbury, Kent

När Maria och Daniel var här förra helgen flydde vi regnet på söndagen och tog tåget till Canterbury sydost om London, i vackra grevskapet Kent (som ger mig Skånefeelings eftersom det är fullt av rapsfält).

När jag var i England min första vända, för 10 år sedan (huga) bodde jag inte så långt ifrån Canterbury så jag har varit här ganska många gånger, men inte på några år nu. Förutom att solen sken vilket alltid är trevligt så är Canterbury en mysig gammal stad med mur kring stadskärnan och en gammal katedral, samt känt universitet.

Vi gick i lite affärer, såg oss om i katedralen men pga gudstjänst kunde vi inte se hela, åt lunch och njöt av solen.

Cliveden Manor

Vi tillbringade helgen i Buckinghamshire där min käre pojkvän härstammar ifrån. Det var sol, ca 30 grader, vindstilla och otroligt härlig att andas lantluft istället för avgaser.

Hans mamma Eileen, fyllde år i lördags så först gjorde vi en utflykt till Clivenden Manor (uttalas Cleveden), sen tog vi ett glas vin (eller öl)  på en pub-uteservering och sen hjälptes Christopher, hans bror Richard och jag (men mest jag) åt att laga en trerätters middag till födelsedagsgrisen (och oss själva) och trots att det är recept jag lagat tidigare, så kommer jag att skriva om dem igen, för nu har det gjort lite fininställningar så de är ännu godare än förut. Tjoho! Recept kommer i inlägg framöver.

Men först lite fina bilder från Clivenden Manor, ännu ett National Trust-ställe värt att besöka. Och det kändes som om alla var där, packat med folk.

The Blue Bicycle, York

York är en liten stad utan alltför stort restaurangutbud (särskilt i jämförelse med London naturligtvis) så vi valde att laga middag själva de flesta kvällar. Men en kväll gick vi i alla fall ut, till the Blue Bicycle som jag sett både på Via Michelins hemsida och i en lokal broschyr.

Stället var väldigt charmigt inrett med röda väggar, blåa glas och färgglatt porslin. Menyn lät lovande men en aning tråkig på samma gång.

Först fick vi in bröd bakade i små lerkrukor, smör och ugnsbakad vitlök att ha på brödet. Trevligt och annorlunda med vitlöken tyckte vi. Brödet som var ovanför lerkrukan var gott och hade fin skorpa, men det som bakats inuti krukan var mest degigt, så det var på det stora hela sådär.

Christopher valde fransk löksoppa till förrrätt som var god, men inte wow på något vis. Brödet han fick till var dock riktigt gott och hade passat bättre till brödkorgen före maten än krukbrödet.

Jag valde kräft, vårlöks- och gruyére bonbon, som visade sig vara en stor krokett med de tre ingredienserna i. Den var krispig på utsidan och osten hade smält fint på insidan. Däremot var det mest potatis den innehöll, och endast en kräfta.

Till fick man sallad och en tomatsalsa som kunde piffats upp med en vinägrett istället för bara olja som den serverades med. Trevlig idé, men ingen hit tyvärr.

Till varmrätt beställde Christopher biff med nypotatis, friterad blomkål och senapshollandaise. Biffen var lite för välstekt för att vara blue-rare men var ändå god.

Jag valde havsabborre och fick in två stora fina filéer och en jättegod fondantpotatis. Till var det en rostad vitlökssås och något slags friterat olivmos. Det förra var gott men det senare ingen hit. Och det saknades definitivt något grönt och fräscht på tallriken.

Vi var alldeles för mätta (jag orkade inte ens äta upp min varmrätt) för att orka med dessert och tog en promenad hem för att smälta maten.

Jag vill inte helt såga restaurangen, för det var fullbokat och så poppis att de fick mota bort i alla fall 15 personer under tiden vi var där (vi fick det enda obokade bordet, men var där tidigt), och detta är kanske en av Yorks bättre restauranger, men hade denna restaurang legat i en större stad hade den nog inte överlevt. Maten var vällagad och god, det var mer sättet att kombinera smaker som den föll på. Alla restauranger behöver inte vara nyskapande gourmet. Klassisk fransk och engelsk vällagad mat säljer också, och det tycker jag att de borde satsa mer på.

The Blue Bicycle Restaurant
34 Fossgate
York, YO1 9TA
Tel: 01904 673990

En biltur i Yorkshire

En av dagarna i York hyrde vi bil och tog oss en tur ut på landet. Första stoppet var Fountain’s Abbey, en gammal klosterruin som var väldigt imponerande.

Vi hade egentligen tänkt stanna på många fler ställen, men det regnade något fruktansvärt så det fick bli picknick inne i bilen och att springa ut ur bilen för att ta några foton och sedan spurta tillbaka innan man blev alltför blöt.

Men en liten stund med uppehåll fick vi i byn med det annorlunda namnet Hutton-le-Hole.

Trots vädret så var det underbart att komma ut på landet. Naturen på hedarna är vidunderlig och det fanns gott om böljande landskap, betande får och svindlande små vägar utan sikt i kurvorna. (Hur man gör då? tutar innan man kör in i kurvan förstås!)

Staden York

Måndag till fredag denna veckan tillbringade vi up north i York, staden som på romartiden var huvudstad i Storbritannien och det finns mycket välbevarat sedan den tiden än idag.

York är en liten, men väldigt mysig stad, med mycket fina gamla byggnader och pittoreska gator. Vi såg oss naturligtvis omkring och gick en runda på den gamla fina stadsmuren, besökte muséet (som för övrigt var riktigt bra!), the Minster (domkyrkan) och ett gammalt torn. Vi hade också tänkt hinna med Treasurer’s house, men vi hade helt missat att de hade stängt på fredagar. Typiskt!

Vi bodde i en hyrd lägenhet vilket passade oss bra eftersom målet med att komma iväg främst var att stressa ner, sova, vila och mysa. Sightseeingen var sekundär. Lägenheten vi hyrde var jättefin och låg nära stationen, så vi kunde promenera överallt. Dessutom hade den teve (det har nämligen inte vi) så vi kunde slötitta på dagteve av omväxlande kvalitet, och dessutom fanns det en dvd-spelare och bra filmer, så det blev mycket slapp i soffan – precis vad vi behövde.

Så efter några dagar bland otroligt vänliga männsikor (up north pratar alla med alla), frisk luft, lite kallare väder och höstkänsla, kändes det riktigt skönt att komma hem igår, redo för en höst i the big smoke. För även om det är skönt att komma bort från storstadens myller och oväsen, så älskar jag mitt London.

York

Bilden är lånad från http://www.designmeawebsite.net/web-design-york/

Vi har semester hela veckan och ska tillbringa fem dagar uppe i och omkring York. Det ska bli så underbart skönt att ta igen sig lite, dra på sig gummistövlar och Barbourjacka och andas frisk lantluft, vara lite kulturell (visste ni  tex att York var huvudstad här under romartiden?) och äta gott.

Nu var det bara en månad sedan vi var hemma i Sverige, och även om det är underbart att komma hem så är det faktiskt inte särskilt avkopplande för det finns så mycket man vill göra, många man vill träfffa osv. Så denna veckan ska vi göra allt för att ladda batterierna; sova länge, sitta och läsa en stund, strosa omkring och bara vara.

En helg på landet

Om två veckor ska vi  ha en veckas semester hemma i Sverige (styr gärna upp vädret tills dess, förresten) och ju närmare semestern man kommer desto tröttare blir man. Det var ritktigt segt att komma upp imorse trots att jag hade en lugn, skön helg på landet.

Vädret till trots (det spöregnade nästan hela tiden) så hade vi en riktig myshelg med Christophers mamma och bror. Vi tog tåget dit i fredags och satt bara och snackade en stund när vi kom dit, eftersom det var ganska sent. Efter att vi sovit ut på lördagen åkte vi till Waddesdon Manor, där Ferdinand Rothschild bott. Vi valde just den herrgården för att det finns mer att titta på inuti huset än utanför, så att vi kunde fly undan regnet.

Det var verkligen storslagen interiör med mycket marmor, väggpanel med guldmotiv, enormt stora handvävda mattor och enorma ljuskronor. Det jag var allra mest intresserad av var de dukade borden med silverservis och andra fina serviser i storstilade mönster. Det fanns även en vinkällare som var hur stor som helst och förvarade många av Rotschilds viner (familjen är vinproducenter på flera håll). Det visades även en riktigt bra film om vinproduktion, och jag fick bland annat lära mig att man tillsätter lättvispad äggvita till vinet i tunnorna för att det ska samla upp sediment och lägga sig på bottnen. Fiffigt eller hur?!

Vädret blev faktiskt bättre framåt kvällen och vi kunde grilla, vilket vi stadsbor såklart sett framemot. Vi hade mat för en armé för oss fyra och satte faktiskt i oss imponerande mängder mat.

Till förrätt hade vi en sallad på persika, mozzarella, parmaskinka, crema di balsamico, honung, gräslök och mandel. Sen blev det både biff, kycklingspett, tonfisk och hamburgare på grillen, men diverse tillbehör naturligtvis.

Vi åt tills vi var proppmätta för vi hade bestämt oss för att hoppa över efterrätten, men den åkte fram ändå och eftersom jag inte ätit summer pudding tidigare var jag ju tvungen att ta en bit. Jag har nog aldrig varit mättare i mitt liv än jag var i lördags.

Igår tittade vi på golf (Christopher) och kikade i mattidningar (jag) och tog det lugnt, precis som man bör på en söndag. Vi hann med traditionsenlig söndagsmiddag bestående av toad in the hole, roast potatoes, gravy och en hel massa grönsaker, innan vi åkte tillbaka till stan. Som avslutning fick vi varm äppelsmulpaj. Mums!

Brunch och Henley Royal Regatta

I England är societetskalendern i princip avskaffad, men ändå är the Ascot’s, Goodwood och Henley Royal Regatta stora företeelser, och jag, anglofil och sucker för allting brittiskt älskar sådana här evenemang. Vi var på Henley förra året med, och tittade på rodden med vår picknick-korg. I år valde vi att köpa biljetter till the Regatta Enclosure för att slippa trängseln.

Malin och Martin, Jess och Chris och vi, började dagen med en brunch hemma hos oss. Med champagne, ägg, rökt lax, croissanter, minipajer, blåbärsmuffins, bröd och pålägg. Riktigt förträffligt gott och trevligt.

På tågresan ut till Henley-on-Thames, blev det lite skumpa till och väl där blev det mest Pimm’s. Det är så kul att klä upp sig och sitta vid Themsen och titta på rodd, dricka just Pimm’s och titta på alla klänningar, stråhattar och randiga blazrar.

Allra bäst tyckte vi det var på kvällen när det seriösa folket börjat gå hem, och partyfolket ännu inte anlänt, och vårt enclosure var halvtomt med folk och vi kunde sitta allra längst fram och titta på tävlingarna.

När enclosuret stängde vid halv åtta, traskade vi över bron in till byn och åt en välbehövlig middag. Sen när vi skulle ta tåget hem hade det hänt en olycka så tågen stod stilla och flera hundra människor blev strandade. Vi lyckades få tag i en taxi och flydde i väntan på den till en pub för att undvika de överförfriskade folkmassorna.

Vädret var perfekt, ganska varmt men molnigt med lite solglimtar, och det var en underbar dag! Tack till alla inblandade!

Perfekta krämiga scrambled eggs, 6 portioner på buffé

6-8 ägg

1 dl grädde

en klick smör

salt, peppar

Hetta upp en teflonstekpanna på medelvärme och lägg i smöret. Vispa ägg och grädde, salta och peppra. Häll i äggblandningen i pannan och sänk värmen. Rör runt med trägaffel eller plaststekspade medan ägge så småningom börjar klumpa sig. När de ser ut att vara nästan klara, ta pannan ifrån plattan och fortsätt röra. Smaka av med salt och peppar.

Minipajer med Saint Agure och purjolök, 12 stycken

80 g rumsvarmt smör

2 dl vetemjöl

1/3 uppvispat ägg

100 g Saint Agure i bitar

10 cm purjo, skivad

2 + 2/3 ägg (som blev över vid degen)

3 dl grädde

1 dl riven ost

Blanda smör, ägg och mjöl till en sammanhållande deg. Tryck ut i 12 aluminiumformar. Lägg ost och purjo i varje paj. Lägg riven ost i formarna. Blanda grädde och ägg, salt och peppar till äggstanning och fördela mellan pajerna. Grädda i 200 grader ca 20 minuter. Servera kalla, ljumma eller varma.

Blåbärsmuffins med mandel och citron, 12 stycken

Från tidningen Buffé. Jag gjorde mina som stora muffins istället för mindre kakor.

2 dl blåbär

125 g smör, smält

2 1/2 dl mald mandel (ca 150 g)

1 msk riven citronskal

4 dl florsocker

4/5 dl vetemjöl

5 äggvitor (1 2/3 dl)

Blanda mandel, citronskal, florsocker och vetemjöl i en skål. Tillsätt äggvitorna och blanda. Tillsätt smöret och blanda väl. Lägg nåbgra bär i botten av varje muffinsform. Fyll upp till 2/3 med smet. Grädda i 200 grader mitt i ugnen i 15 minuter.

England: Buckinghamshire

Buckinghamshire (eller Bucks) är det grevskap min pojkvän är uppväxt i, och det ligger mellan London och Oxford på ett ungefär.

Förra helgen var det dags för mina föräldrar att träffa hans mamma Eileen, så vi stannade till i hans hemtrakter. Först gick vi en runda i Eton och Windsor, som ligger på gångavstånd från varandra. Eton är mycket riktigt byn där den berömda skolan ligger. Elevernas uniform är för övrigt frack, så det känns lite surreal när man ser tonåringar i frack strosa runt i byn. Nu var det ju påsk så skolan var stängd.

Windsor är väl mest känt för Windsor Castle, där kungafamiljen bor ibland, men vi hade inte tid att gå in, men staden är också mysig att bara strosa omkring i.

På kvällen åt vi middag på den urmysiga puben The Royal Standard (som jag skrivit om tidigare) och åt god middag. Vi hade glömt bort hur stora portionerna var, så efter förrätt och varmrätt gav vi upp. Det fanns helt enkelt inte plats med dessert.

Hela min familj valde vitlöksräkor till förrätt. Kladdigt men gott!

Christopher smakade på deras franska löksoppa som var riktigt god med bacon i buljongen.

Eileen tog en getostsallad som jag valde i större format till varmrätt.

Det var söndag, så alla utom jag valde söndagsstek. Några lamm som här och några fläskkött. En rejäl portion med allt det klassiska; Yorkshire pudding, roast potatoes, gravy och grönsaker och palsternacksmos som ingen var så begeistrad över.

England: Castle Combe

Kan det bli mer pittoreskt än såhär?! Tror inte det, va… I söndags förmiddag svängde vi in om Castle Combe en bit ifrån Bath, för att en tjej på jobbet rekommenderade ett besök där. Hon sålde in det ganska bra: ”det sägs vara den mest pittoreska byn i landet och Oliver! spelades in där”. Efter lite research så inser jag att hon var fel ute, det var Dr Doolittle bland annat.

Och så himla fint det var. En liten by, med de äldsta delarna från medeltiden, med ett fint manor house, Michelinstjärnekrog och fina skogar runt omkring. Jag ser framför mig en långhelg!