London: crudo och pasta på Veneta

ven1.jpg

SaltYard Group, som står bakom favoriter som Ember Yard och Opera Tavern slog för ett tag sedan upp portarna till en venetiansk restaurang i St James’s, precis bredvid Aquavit (som nu alltså har en Londonfilial). Just denna del av St James’s, vid Lower Regent Street har varit ganska försummat en tid men nu händer det grejer där i området.

Jag antar att det var tack vare mina frekventa besök på Opera Tavern som jag fanns med på emaillistan som bjöd in till deras soft launch med 50% rabatt på maten. En soft launch är ungefär som en generalrepetition för personalen så de kan se att allting funkar och som inbjuden får man alltså maten till ett billigare pris. Win-win.

Jag var snabb med att boka bord åt mig och och min väninna Ro och gick dit en kväll efter jobbet.

ven2.jpg

Liksom de andra restaurangerna i gruppen består menyn av smårätter som man gärna kan dela, så vi beställde in en hel del.

Först ut var de råa röda räkor med rosmarin (översta bilden) som var riktigt söta och goda! Jag älskar hur tillgängliga råa röda räkor är i Italien och det är roligt att de set på Londonmenyerna med. Veneta har dessutom en hel sektion av menyn med crudo så jag är mycket sugen på att gå tillbaka och testa fler av rätterna, särskilt  de råa röda räkorna med lardo.

Därefter åt vi tortellini, också med röda räkor som fyllning, i skaldjursbuljong. Det var en god rätt men de råa räkorna var ännu godare.

ven3.jpg

Ragun på getkid med pappardelle var däremot fantastisk och är nog redan en av deras klassiska rätter!

ven4.jpg

De saltbakade morötterna och rödbetorna med fårricotta, dadelpuré och oregano var också riktigt god och tallriken vacker som en tavla. Vi förväntade oss mer enkla sides när det gällde grönsaksrätterna men de var lika arbetade som de andra rätterna vilket vi såklart gillade!

ven5.jpg

Lammet med mangold, lammfettschips och caprini fresco-ost var också riktigt god och kommer nog att finnas med på menyn ett bra tag.

ven6.jpg

Till efterrätt hade vi båda tänkt glass för de hade olika sundaes på menyn men tyvärr hade de redan sålt slut på dem tidigare på kvällen så vi fick tänka om och landade på fritellemunkar med chokladsås, grädde och sylt samt en tiramisu.

ven7.jpg

Munkarna var ganska kompakta och sega, vilket kanske var meningen; jag har inte ätit italienska munkar tidigare. Men de var goda i smaken och chokladsås och grädde är såklart säkra kort. Tiramisun var också mycket god men kunde kanske varit lite snitsigare i presentationen.

Det fanns absolut lite barnsjukdomar såhär i början, lite virrig serveringspersonal och i vårt tycke stod borden lite väl nära varandra. Visserligen hade vi ett trevligt samtal med gästerna på bordet bredvid men det var liksom inte därför vi var där.

Men det är ju också lite av poängen med en soft launch, så det ska bli spännande att gå tillbaka och se förändringen nu när restaurangen borde vara en väloljad maskin.

Veneta, 3 Norris St, St. James’s Market, London SW1Y 4RJ

Annonser

Opera Tavern håller fortfarande

Samtidigt som jag tycker om att prova nya restauranger i London kan jag inte låta bli att gå tillbaka till favoriterna och rekommendera dem till vänner.

Så när Liz, Felicity, Jess, Laura och jag skulle träffas och äta middag en måndag ville jag visa dem ett trevligt ställe som de alla skulle uppskatta och som jag kan stå för, och ingen jag tagit med dit har blivit besviken.

Vi började med att dricka god cava och peta i oss lite smöriga ljusgröna oliver medan vi inväntade alla sen gick vi loss på smårätterna. Regnet föll utanför vilket fick oss att längta efter varm mat, så de goda ostarna och charkuterierna ägnade vi oss inte alls åt.

Jag började med krispig (friterad) soft shell-krabba med en frisk liten sallad på rädisa och selleri till samt örtmajonnäs. Enkelt men goda smaker och mycket vällagat.

Tre av tjejerna valde samma havsaborre-ceviche med basilikasorbet som trots att det p g a sorbeten blev en väldigt kall rätt var fantastiskt god med fräscha smaker.

Liz valde sparris med vild svamp och långlagad äggula som såg helt gudomlig ut, och den försvann i ett nafs vilket alltid är ett gott betyg.

Jess och Laura beställe stekta pilgrimsmusslor med prosciutto, ärtpuré och ramslökssmör som de njöt av ordentligt och Laura, Felicity och jag valde alla tre friterade getostfyllda zucchiniblommor med honong som var alldeles ljuvliga.

Jess provade den rostade morotsalladen med dadelpuré, spiskummin och pinjenötter som såg riktigt god ut (dock ej på min suddiga bild), liksom tomatsalladen med mozzarella och grillad persika som Jess, Laura och Liz provade.

Opera Taverns mest kända rätt är miniburgaren med fläskkött och anklever som jag ätit alla gånger jag varit där och inte heller denna gång kunde jag låta bli. Den är perfekt i smak, olika textures och i sitt lilla format.

För första gången här åt jag dessutom efterrätt. Även om jag generellt sett tycker om sötsaker föredrar jag alltid förrätter framför dessert vid en måltid, men denna gången fanns det liksom lagom med plats över i magen och jag är glad att jag provade eftersom desserterna var lika fina som de varma rätterna.

Liz och Laura valde pistachtarte med getostglass och fikonpuré, som var riktigt god men kanske i största laget.

Felicity valde rispuddingen med körsbär, mandelglass och timjan, som jag också var spekulant på.

Men eftersom jag såg salt karamell på den ena efterrätten föll jag till föga för en kall chokladfondant (som var som en krämig mousse ungefär), salta kaksmulor, mjölkglass och redan nämnda salta kolasås. Riktigt gott!

Sammanfattningsvis kan jag bara säga att jag verkligen gillar denna restaurang med sin avslappnade atmosfär, trevliga interiör och otroligt goda mat. Jag tycker absolut att ni ska gå hit när ni näst tar er till London, för att jag har nog varit här 6-7 gånger nu och inte kunnat hitta minsta fel hur mycket jag än ‘letat’. Se bara till att boka, för jag är inte ensam om att gilla stället.

Opera Tavern

23 Catherine Street  London WC2B 5JS

Opera Tavern, återigen

I söndags var ju Emma & Claes här och för att få ut mycket av dagen begav vi oss in till stan vid 10-tiden på morgonen och promenerade lite i Westminster, innan vi gick vidare till National Gallery vid Trafalgar Square där det är gratis att gå in. Vi bockade av de mest kända tavlorna såsom Van Goghs Solrosor, några Monet-tavlor, ett självporträtt av Rembrandt och lite annat. Jag gillar verkligen detta museum, men minst lika mycket för den fina takutsmyckningen och mosaikgolven som för konsten.

Vi strosade sedan bort mot Covent Garden och Opera Tavern där vi skulle äta lunch. Varje kväll är det fullbokat, men söndag lunch var det ungefär halvfullt. Vi fick sitta på nedersta våningen och det var mysigt, tidigare har jag bara suttit på andra våningen.

Vi frös och var hungiga och därför blev vårt menyval aningen oortodoxt för en tapasrestaurang, vi gick direkt på den varma maten men avslutade med en bit ost.

Allra först, för att stilla hungern lite, åt vi grillat bröd med alioli sedan fick vi in de första rätterna.

Jag och Claes valde varsin minibugare med fläskkött och anklever, för de är så otroligt goda.

Emma valde istället rökt makrill med fänkåls- och äppelsallad med stekt chorizo. Riktigt gott!

Efter dessa första rätter kunde vi lugna oss lite och vi delade på bläckfisk (med bläck) och tomatiga cannellinibönor till, riktigt gott. Mjälla smaker men de kompletterade varandra perfekt.

Näst på tur var tunt skivad biff med härligt len rotselleripuré, brysselkål och rödkål.

Patatas bravas med två dipsåser (alioli och en paprikadip) var goda och precis det vi förväntat oss.

En fräsch sallad på inlagd svartrot med hyvlad tryffel och rotfruktschips var riktigt fräsch och god. Riktigt kul med en såpass annorlunda sallad.

Vid detta laget var vi mätta med fortfarande lite sugna på något så vi beställde in en omgång bröd till och en hårdost från Menorca som hette Mahon. Den var gjord på komjölk och påminde lite om en pecorino i konsistensen. Riktigt god.

Eftersom det var söndag lyxade vi dessutom till det med en flaska vin, det får man ju om det är semester!

Mina favoritrestauranger i London 2011 och vart jag vill spendera mina pengar 2012

Visst är det kul med listor och summeringar?! Det tycker jag i alla fall och det hänger nog ihop med mitt intresse att planera och strukturera.

Underbar tomatsallad på Nopi

Detta inlägg tänkte jag ägna åt det bästa som jag tagit del av i London under året som gått. Vi pratar naturligtvis restaurangupplevelser! Det blir en lista med tio punkter, helt utan inbördes rangordning, och endast därför att tio känns som en lagom siffra för en lista.

  1. St John – hit vill jag återvända snart snart. Tycker man om vällagad enkel mat och ovanliga styckdetaljer så är detta himmelriket. Här avnjöt jag de godaste lammbrässen som smälte i mun och vi avslutade måltiden med ett halvt dussin alldeles nybakade madeleines. Ljuvligt!
  2. Apsley’s – vi lunchade på ett TopTable-erbjudande och blev mottagna som kungligheter. Otrolig service, fantastiskt mat och inte en enda sak att klanka ner på. Det är inte ofta jag inte hittar någonting att kritisera.
  3. Opera Tavern – jag går hit av flera anledningar. Dels fläskburgaren med anklever för den är himmelsk. Dels mysig inredning och avslappnad miljö. Dels den varierade menyn med lagade smårätter och ett gott urval av ostar och charkuterier.
  4. L’Atelier Joël de Robuchon – fantastiskt födelsedagslunch med bästa kollegan. Utomordentlig service men avslappnat, och fantastiskt goda grisfötter.
  5. Da Polpo – billigt, italienskt och rustikt. God, vällagad, enkel mat. Enda nackdelen är att man inte kan boka bord på kvällen.
  6. Tsunami – en av de bästa restaurangerna i min stadsdel och den mest underbara sushi jag smakat.
  7. Nopi – här avnjöt vi en hel meny när jag fyllde år och den var verkligen god, särskilt de vegetariska rätterna.
  8. Terroirs – kanske inte så nydanande, men underbart, rustikt och hemtrevligt. Alltid trevlig atmosfär och bra service.
  9. Corner Room – gourmetmat till låga priser i Hackney, och det var utsökt bra!
  10. The Square – helt underbar mat i Mayfair, men gå dit med gott om tid så ni kan njuta ordentligt!

I en stad så stor som London (vi snackar i princip samma befolkningsmängd som i hela Sverige) öppnas det upp nya restauranger allt som oftast och de som jag allra helt vill besöka under 2012 är en del nyförmågor men också en del som funnits länge, men min att-äta-lista ser ut såhär:

  1. Hawksmoor Seven Dials – här serveras det biff till frukost och det vill jag minsann prova på. Också kända för bra kött till lunch och middag.
  2. Dinner – Heston Blumenthals enda Londonrestaurang, i Knightsbridge med daterade (anno ca 1390 och liknande) rätter på menyn.
  3. José och Pizarro – samma man står bakom båda restaurangerna och har gjort sherry trendigt igen med öppningen av José. Det blev en sådan succé att Pizarro öppnade något senare.
  4. Cut 45 Park Lane – riktig amerikansk steak har kommit till London och det vill jag såklart smaka på! Dyrt, men nog värt det!
  5. The Delaunay – The Wolseley-gänget har öppnat en ny lite mer casual restaurang nära mitt jobb, så här måste det bli en lunch snarast! Fick fem stjärnor av Time Out nu i januari och det utlovas vara lika bra som The Wolseley. Me likey!
  6. Meat Liquor – kött är poppis för tillfället och Meat liquor ska ha de bästa burgarna i stan. Tyvärr kan man inte boka bord utan det är att köa som gäller. Att burgarna ska vara något alldeles extra har jag hört från säker källa.
  7. Hix – jag har fortfarande inte varit och ätit på instutitionen Hix, och det måste åtgärdas. Brittisk mat va’re här.
  8. Pollen St Social – Rankad en av världens 50 bästa restauranger så kan det inte bli fel. Jason Athertons restaurang.
  9. Roganic – paret bakom denna restaurang är kända för sin restaurang i the Lake District i norra England och hit vill jag avnjuta en av deras stora menyer (sex eller tio rätter) med all tid i världen.
  10. Koya – udonnudlar som Annika hann smaka före mig trots att jag bor här. Ska vara mycket bra och det är kösystem som gäller så det är all idé att gå dit redan klockan 12.

Salt Yard

Restaurangutbudet i London förändras och förnyas nästan dagligen och oftast dras man till att prova nyöppnade ställen. Men förra veckan var jag kärringen mot strömmen som provade en restaurang som funnits sedan 2005, för första gången.

Anledningen till detta har dock med en nyöppnad pärla att göra, nämligen Opera Tavern. Samma företag som står bakom den restaurangen står bakom Salt Yard, deras första restaurang.

Jag bokade ett bort åt mig och Kristin så vi kunde lösa världsproblem över goda tapas och en flaska vin.

Jämfört med Opera Tavern innehåller menyn på Salt Yard mer traditonella tapas, såsom jamon croquetas och fyllda zucchiniblommor. Vi provade naturligtvis båda. Croquetasen var frasiga på utsidan och smakade gott av skinka, ost och potatis på insidan. Generös tapasportion också; vi fick två vardera.

Rätterna var av lite blandad kvalitet och vissa var klart bättre komponerade än andra. Jordärtskockspurén ovan var en klart lysande stjärna, serverad med smörstekta kantareller och pocherat ägg.

De klassiska friterade getostfyllda zucchiniblommorna med honung var alldeles underbara och perfekt tillagade.

De friterade bläckfiskringarna (av squid, den 6-armade bläckfisken) var klart godkända och smakade fint tillsammans med chorizo och bondbönor. Också torskkinderna nedan var goda, men inte alls i klass med jordärtskockspurén. En generös portion fiskkinder serverades tillsammans med bönor, bacon och morötter.

Vi provade också en tryffelpecorino som jag tyvärr inte alls fastnade för. Den var alldeles för mild i smaken, både av ost och tryffel.

Kristin och jag hade en trevlig kväll och maten är helt klart prisvärd och god, men jag föredrar faktiskt Opera Tavern. Deras koncept att varva en del klassiska tapas med mer fantasifulla skapelser som deras helt makalöst goda minifläskköttsburgare med anklever är för mig det vinnande konceptet.

Till all mat (ja, vi blev proppmätta) drack vi en flaska Gavi. Den kostade £35 och vår nota hamnade sammanlagt på omkring £85 inklusive dricks och det är absolut prisvärt.

Observera att fotona är tagna med min iPhone i dunkel belysning, då blir det tyvärr inte bättre än såhär. 

Opera Tavern

Alla ni anglofiler där ute, ni ska få ett hett tips på en Londonrestaurang. Nämligen Opera Tavern mitt i theatre land (West End). Om jag inte läst om den hos fina Hanna, vars rekommendationer jag litar blint på, hade jag nog inte besökt den redan. Men så småningom hade ryktet nog ändå nått mig om denna fina restaurang, för den är buzzing just nu.

Från utsidan ser den oansenlig ut, och namnet har en antydan till turistfälla. Men när du kliver in finner du en fräsch restaurang i två våningar med en lång bar på nedanvåningen. Personalen är hurtig och flitig, menyn varierande och trevlig vilket gör det svårt att bestämma sig. Priserna är mycket rimliga och vinlistan intressant.

Och det serveras tapas. Såklart det vanliga med calamari, charkuterier, ostar, bröd, oliver, croquetas, men också en del oväntade små rätter som miniburgaren med foie gras och pilgrimsmusslan med ärtpuré och skinkchips.

Prosciutto och chroizoVi började med en krämig och mild getost, serverad med marinerade russin och hårt rosmarintunnbröd; tunt skivad chorizo som smälte i munnen; lika tunt skivad prosciutto; gröna underbara oliver och grillat bröd med olivolja.

Nästa omgång tog jag minihamburgaren med fläskkött och anklever, som nog vinner pris som den mest perfekta burgare jag någonsin ätit. Brödet var lika mjukt och smörigt som brioche, majonnäsen underbart god, rödlöksmarmeladen likaså och till på köpet var  köttet utomordentligt saftigt. Heaven!

Jag hade också beställt in en pilgrimsmussla som var len och fin och hade romsäcken kvar, stekt precis klar, med ärtpuré och små knapriga bitar parmachips.

Martin beställde in kyckling och chorizo, och fick då en stor portion med grillad kycklingfilé – otroligt mör var den, och den sortens chorizo som mer liknar grillkorv än salami. Riktigt gott!

Malin älskar ost och charkuterier och beställde in en stor bit gorgonzola med kanderade valnötter och mer tunnbröd till; mer grillat bröd till oss alla, med aioli denna gången, och chilisalami. Det enda vi inte var extremt nöjda med under måltiden var att gorgonzolan var aningen för kall, allt annat var perfekt! Aiolin var underbar, nästan godare att doppa tunnbrödet i än det vanliga brödet och chilisalamin kom lika tunt skivad som de andra charkuterierna och hade lagom hetta i eftersmaken.

Vi (jag, Malin och Martin) var här ganska tidigt i torsdagskväll, innan vi såg We Will Rock You-musikalen, och vi hann äta allt detta, beställa i omgångar och njuta av maten på endast en timme och tio minuter. Nästa gång vill jag kunna sitta här längre och äta ännu mer, men det var verkligen en underbar kväll.

Jag tror att denna restaurang skulle passa alla matglada och det är verkligen en liten juvel. Om ni ska till London, så boka in ett besök! Den är inte pretentiös, men maten är väldigt god och tillagad och upplagd med omsorg, och man får mycket för pengarna.