London: crudo och pasta på Veneta

ven1.jpg

SaltYard Group, som står bakom favoriter som Ember Yard och Opera Tavern slog för ett tag sedan upp portarna till en venetiansk restaurang i St James’s, precis bredvid Aquavit (som nu alltså har en Londonfilial). Just denna del av St James’s, vid Lower Regent Street har varit ganska försummat en tid men nu händer det grejer där i området.

Jag antar att det var tack vare mina frekventa besök på Opera Tavern som jag fanns med på emaillistan som bjöd in till deras soft launch med 50% rabatt på maten. En soft launch är ungefär som en generalrepetition för personalen så de kan se att allting funkar och som inbjuden får man alltså maten till ett billigare pris. Win-win.

Jag var snabb med att boka bord åt mig och och min väninna Ro och gick dit en kväll efter jobbet.

ven2.jpg

Liksom de andra restaurangerna i gruppen består menyn av smårätter som man gärna kan dela, så vi beställde in en hel del.

Först ut var de råa röda räkor med rosmarin (översta bilden) som var riktigt söta och goda! Jag älskar hur tillgängliga råa röda räkor är i Italien och det är roligt att de set på Londonmenyerna med. Veneta har dessutom en hel sektion av menyn med crudo så jag är mycket sugen på att gå tillbaka och testa fler av rätterna, särskilt  de råa röda räkorna med lardo.

Därefter åt vi tortellini, också med röda räkor som fyllning, i skaldjursbuljong. Det var en god rätt men de råa räkorna var ännu godare.

ven3.jpg

Ragun på getkid med pappardelle var däremot fantastisk och är nog redan en av deras klassiska rätter!

ven4.jpg

De saltbakade morötterna och rödbetorna med fårricotta, dadelpuré och oregano var också riktigt god och tallriken vacker som en tavla. Vi förväntade oss mer enkla sides när det gällde grönsaksrätterna men de var lika arbetade som de andra rätterna vilket vi såklart gillade!

ven5.jpg

Lammet med mangold, lammfettschips och caprini fresco-ost var också riktigt god och kommer nog att finnas med på menyn ett bra tag.

ven6.jpg

Till efterrätt hade vi båda tänkt glass för de hade olika sundaes på menyn men tyvärr hade de redan sålt slut på dem tidigare på kvällen så vi fick tänka om och landade på fritellemunkar med chokladsås, grädde och sylt samt en tiramisu.

ven7.jpg

Munkarna var ganska kompakta och sega, vilket kanske var meningen; jag har inte ätit italienska munkar tidigare. Men de var goda i smaken och chokladsås och grädde är såklart säkra kort. Tiramisun var också mycket god men kunde kanske varit lite snitsigare i presentationen.

Det fanns absolut lite barnsjukdomar såhär i början, lite virrig serveringspersonal och i vårt tycke stod borden lite väl nära varandra. Visserligen hade vi ett trevligt samtal med gästerna på bordet bredvid men det var liksom inte därför vi var där.

Men det är ju också lite av poängen med en soft launch, så det ska bli spännande att gå tillbaka och se förändringen nu när restaurangen borde vara en väloljad maskin.

Veneta, 3 Norris St, St. James’s Market, London SW1Y 4RJ

Köttfest på Chop Shop, St James’s

IMG_1546.JPG

Det är tack vare restaurangfestivalen Taste of London som jag upptäckte den här härliga köttrestaurangen, Chop Shop. På festivalen provade Caroline och jag varsin rätt härifrån och eftersom båda var riktigt riktigt bra, var det hit jag och en kollega styrde kosan när vi var sugna på köttlunch.

IMG_1550.JPG

Jag äter en hel del vegetarisk mat så när jag väl äter kött väljer jag med omsorg. Och här på Chop Shop är det kvalitet både på urprunget och tillagningen. Vi började med en hemmagjord sausage roll, ett vanligt brittisk pubsnack av varierande kvalitet beroende på var man köper den. Denna var av fantastiskt kvalitet och smakade fantastiskt. En av de bästa jag någonsin ätit, faktiskt.

Vi delade även på en tallrik kycklingvingar och tog efter servitrisens rekommendation barbecuesås till dem istället för chilisåsen som hon sa var riktigt stark. Barbecuesåsen var god, men alldeles för mild till kycklingvingar men i övrigt var de världsklass. Knaprigt skinn,, mjukt kött och hemmagjord blue cheese-dip.

IMG_1554.JPG

Till varmrätt valde Max deras burgare och den var helt gudomlig även den. Bra bröd, fint med ost (ni ser ju) och fin biff som var rosa i mitten.

IMG_1560.JPG

Jag valde deras hanger steak som var riktigt riktigt fin, med rosmarinpommes och bearnaisesås. Såsen var grymt bra för att vara på restaurang och smakade precis så som jag vill ha den (väldigt lik min egen, faktiskt!).

IMG_1562.JPG

Jag var mer än mätt efter för- och varmrätt men Max orkade dessert och beställde in en butterscotch pudding. Den var mycket god (jag smakade), men otroligt mäktig. Jag är imponerad över att han orkade äta upp den.

Chop Shop, 66 Haymarket, St. James’s, London SW1Y 4RF

Middag på Avenue, St James’s

2015-03-20 20.09.56

Stadsdelen St James’s andas gamla London med butiker som säljer jaktattiraljer, cigarraffärer, privata member’s clubs och snofsiga restauranger blandat med gammaldags (ganska omysiga) pubar. Men mitt i allt så finns Avenue, en restaurang som trots sin väldigt swanky inredning har bra mat till hyfsade priser och det var riktigt trevligt att gå hit en fredagskväll efter jobbet (och en drinkie på en av de där omysiga pubarna).

Vi valde rätter från a’la carten men prix fixe-menyn såg trevlig ut den också. Jag började med en värmande clam chowder till förrätt som var tjock och krämig och fin i smaken.

2015-03-20 20.09.59

Sineads val föll på krispiga kycklingtacos som också var riktigt goda!

2015-03-20 20.29.19-1Och till varmrätt valde hon och torsk med chorizosmul och vita bönor. En gedigen portion som Sinead endast orkade halva av eftersom varmrätten serverades direkt efter att förrätten dukats av.

2015-03-20 20.29.23

Mina grillade lammracks med gurk- och örtyoghurt var riktigt goda. Även min portion var i största laget, vilket bara hade varit positivt om vi fått några minuters paus mellan rätterna, men som det blev nu fick vi äta riktigt långsamt och pausa ofta.

Avenue är del av D&D London, Sir Terence Conrans restaurangimperium, och trots att vi var mycket nöjda gäster, så var det lite småsaker som man kan tycka att ett såpass stort restaurangimperium kunde haft lite bättre koll på. Jag tänker säskilt då på att ge gästerna i alla fall några minuter att smälta en rätt innan nästa kommer in, att servera all mat samtidigt (den enda sidorätten var flera minuter sen och servitören sa ingenting förrän vi frågade). Det handlar såklart om kommunikationen mellan köket och servisen och som gäst ska man inte märka av sådant, det ska bara flyta på. Och jag vet vad jag pratar om, jag serverade under flera år när jag pluggade.

Och sen toaletterna. Om själva restaurangen är storstilad och fint inredd så förväntar i alla fall jag att mig att damrummet ska gå i samma stil. Tyvärr hade nog inte inredaren varit inblandat i badrummen what so ever. Det var taskigt ljus, och ingen handkräm, vilket t o m de flesta pubar har nuförtiden!

Avenue, 7-9 St James’s Street, London SW1A 1EE